기술 문서가 아닌 나의 일상에 대한 글을 다른 사람에게 보여주는 것은 나에게 익숙하지 않다. 그러나, 박재성 교수님의 요청도 있어서 NHN NEXT에서의 최근 2년을 되돌아보았다.

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2013년 여름 안현진 선생님이 학교 홍보 영상을 제작할 때 사람들에게 종이 한 장씩을 나누어주면서 ‘당신에게 넥스트는 무엇’인지 적어달라고 한 적이 있다. 나는 잠시 생각한 후 세 글자를 적었다.

“나의 꿈”

NHN NEXT는 S/W 고급개발자를 양성하고자 설립한 교육기관이었다. 초기에 정식으로 대학인가를 받는 것도 고려하였으나 몇 가지 제약으로 인해서 그 시점을 뒤로 미룬 상태였다. 정식 학위가 없는 학교였음에도 학교의 교육 철학에 매료된 사람들 1,000여 명이 지원하였고 그 중 86명이 합격하였다.

2013년 초 나에게는 각인된 두 가지 느낌이 있다.

첫 번째는 개강 전의 부트캠프 마지막 날 1기 학생들이 1년 후 자신에게 보내는 편지를 쓰는 장면이다. 그 진지하고 순수한 모습은 그 동안 어느 집단에서도 보기 힘들었던 장면이었다. 나중에 무엇인가 이루어 낼 수 있는 그룹이라는 강한 확신이 들었다.

두 번째는 개강하는 날 아침의 느낌이다. 개강 하는 날 나는 초등학교 시절 소풍 가는 날 아침의 설렘을 느낄 수 있었다. 초등학교 시절의 느낌을 다시 느꼈다는 것은 즐거운 일이었다.


NHN NEXT는 왜 ‘나의 꿈’이었을까?

되돌아보면 ‘나의 꿈’에는 꿈 같은 현실과 미래에 대한 꿈이 공존했었던 듯싶다.

나는 학생들과 시간을 공유하는 것이 좋았고 학생들이 성장하는 모습을 보는 것이 좋았다. 학생들이 S/W 분야에서 큰 역할을 할 인재로 성장하고 있다는 느낌을 받는 것이 좋았고 그 과정에 내가 있다는 느낌이 좋았다. 이러한 느낌들이 내가 느끼는 꿈 같은 현실이었던 듯 하다.

지난 2년동안 나에게 있어서 첫 번째 우선순위는 질문하러 찾아온 학생이었다. 교수실 문은 항상 열어 두었다. 어떤 학생은 아침 9시에 찾아왔고 어떤 학생은 오후 혹은 늦은 밤에 찾아오기도 했다. 새벽 3시에 찾아오는 경우도 있었다.

내가 강의 준비 등 해야 할 일이 있어도 학생이 찾아오면 되돌려 보내지 않았다. 당연히 나에게는 항상 시간이 부족했다. 늦은 시각과 주말에 학교에 있는 경우가 많았다. 하지만 내가 좋아했던 일이기에 몸은 힘들어도 마음은 즐거울 수 있었다. 

‘나의 꿈’ 중 미래에 대한 꿈은 무엇이었을까? 우리나라는 중국이나 인도에 비해 인구가 적고 미국처럼 해외의 유능한 엔지니어를 흡수할 수 있는 여건이 안되기에 국내에는 문제해결역량을 갖춘 고급 개발자가 부족한 것이 현실이다. 또한 미국에서는 S/W 개발자가 선망 받는 인기 직업 중 하나이지만 국내에서는 이와 달라서 S/W 분야의 고급 개발자가 점점 줄어들고 있는 것도 현실이다. 이러한 국내 상황에서 매년 100여 명 정도의 문제해결역량을 갖춘 S/W 개발자가 추가 배출된다면 국내 S/W 분야의 성장에 큰 밑거름이 될 것으로 확신했다.

열심히 학습하는 학생들, 이러한 학생들에게 자신의 시간을 끝없이 투자하는 교수님들, 학습에만 몰두할 수 있도록 최대한 배려해 주는 학교 정책들은 이러한 인재들을 양성하기에 최적의 상황이었다. 

넥스트를 국내 최고의 S/W 교육 기관으로 만들고, 넥스트 졸업장이 실력 인증서가 되고, 넥스트 졸업생들이 국내 S/W 산업계에 큰 기여를 하고, 나중에 S/W 분야의 큰 기여를 한 사람을 가리키면서 “넥스트에서 나랑 같이 호흡하면서 공부한 학생이었어”라고 주변 사람들에게 자랑하고, 그리고 나중에 내가 은퇴한 후에 제자들하고 가끔 소주 한 잔 하는 것 등이 나의 꿈이었다.

넥스트 교수 지원할 때 교육 철학에 대한 질문이 있었다. 나는 이렇게 얘기했다.

“교육에 있어서 가르치는 사람은 선생(先生)이라는 한자가 포함하고 있는 의미처럼 먼저 태어난 안내자라고 생각합니다. 현 시점까지 사회에 쌓인 지식, 지식이 갖는 의미, 지식이 축적된 과정과 지식의 발전 방향에 대한 현재의 예측에 대해서 알려주고 학생이 학습한 내용을 기반으로 본인이 접한 문제를 해결하고 새로운 지식을 습득 및 창출할 수 있는 역량을 배양시켜 주는 것이 제가 생각하는 안내자의 역할입니다.”

요즈음은 지난 2년 동안 나의 철학을 잘 실천했는지 돌아보게 된다.

넥스트에 온지 약 2년이 지난 지금은 소풍을 마치고 집에 돌아가는 초등학교 시절의 내 모습이 떠오른다. 친구들과 즐거웠던 기억, 소풍 길에 보았던 예쁜 풍경들, 걸어가면서 힘들었던 기억, 집으로 돌아올 때의 아쉬움 등. 

공부에 몰입해 있는 학생들, 10시간 동안 집중해서 시험을 보는 학생들, 밤새 코딩하는 학생들, 자신의 역량이 올라간 것을 느끼면서 좋아하는 학생들의 모습.

새벽 퇴근길에 교내 리커버를 차례로 돌면서 공부하는 학생들과 나누었던 대화들, 강의 준비로 밤을 하얗게 새고 아침 식사하면서 나누었던 학생들과의 대화들, 휴일 저녁을 같이 먹으면서 나누었던 S/W에 대한 학생들과의 대화들.

MT에서 나를 물에 빠뜨리고 좋아했던 학생들의 모습, 늦은 시각까지 같이 술 마시면서 나누었던 화기애애한 학생들과의 대화들.

하나씩 차례로 떠오른다. 

잊지 못할 즐거운 소풍이었다.



----------------------------이하 원본 캡쳐 ㅎ---------------------------------------------------






안녕하세요? 다들 잘 지내고 계신가요? 저는 작년 초부터 NHN NEXT라는 곳에서 컴퓨터와, 프로그래밍과, 그리고 사람에 대해서 공부하고 있답니다. 취업 준비한다더니 웬 공부?라고 생각하실 분들을 위해 제가 이 곳에 발을 들이게 된 과정에 대해서 잠깐 설명드릴게요. 


저는 아주 우연한 기회에 IT에 관심이 있다는 이야기를 나누던 중, NHN NEXT에 대해서 알아보라는 조언을 듣게 되었습니다. 그렇게 참여한 입학설명회에서 자꾸만 누군가 제 의자를 일정한 간격으로 툭툭, 차기 시작했습니다. 아시잖아요? 그게 엄청 짜증나는거;…그런데 다 연결된 강당의자인데 왜 다른 사람들은 이 진동을 신경쓰지 않는거지? 하고 의문을 가지면서 다시 의자에 기대앉았지요. 그리고 그 순간, 저는 넥스트에 꼭 들어가야겠다고 결심했습니다. 그제서야 주변 사람들이 아무도 그 진동을 느끼지 못한 이유를 알게 되었거든요.


제 심장이 크고 강렬하게 두근거리고 있었습니다. 쿵, 쿵, 쿵, 쿵.. 어쩐지 기가 막히게 일정한 간격으로 찬다 싶더라니요. 넥스트의 교육에 대한 철학과 미래에 대한 계획을 듣는 것만으로도 이렇게까지 심장이 두근거린다면, 나는 뒷일은 생각하지 않고 내가 하고싶은 일을 해야겠다. 그렇게 마음먹었고, 마침내는 ‘그들’과 함께, 아니 ‘그들’의 정중앙에 서게 되었습니다. 


예. 넥스트의 정중앙에서 집중포화를 받았습니다. 심장이 외부의 진동으로 느껴질 만큼 크게 뛰긴 뛰었는데… 해보니까 이쪽 공부가 그렇게 만만하지가 않더라구요. 열정과 배우려는 의지만 있으면 따라갈 수 있을거라고 교수님들도, 직원분들도, 나조차도 믿었던 커리큘럼이 숨 쉴 구멍을 주지않고 저를 벼랑 끝으로 몰아갔습니다. 그래서 생각했지요…


”이건 사기다!!!”ㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠ


[nhn next(넥스트)에서 공부하는 모습]



그 무렵의 저는 스스로에 대한 믿음을 완전히 잃어서, 사실 무기력과 낙담의 끝을 달리고 있었습니다. 배우는 사람을 중심으로 설계되었다고, 학생을 중심으로 모든 것을 진행하겠다더니! 내가 지금 딱 죽기 직전인데 이게 어딜 봐서 개개인의 learning curve를 고려해서 만든 커리큘럼인가!! 하고 울고 웃으며, 한편으로는 농담과 진담을 오가며, 하루에도 몇 번 씩 못해먹겠다는 생각을 했습니다.


그래서 이번엔 저 자신이 아니라, NHN NEXT를 믿어보기로 했습니다. 독하다 싶을만큼 완고하고, 깐깐하고, 냉혹하게 진행되었던 학생선발과정. 그 과정을 거쳐서 저를 뽑은건 그렇게나 까다로웠던 넥스트였습니다. 분명 나에게서 무언가를 봤을거라고, 내가 할 수 있다고 생각했으니까 나에게 이 많은 인적, 물질적 자원을 투자했을거라고…그렇게 넥스트를 한번 믿어보기로 했습니다. 이렇듯 넥스트를 믿을 수 있었던 배경에는 넥스트의 사람들이 있었습니다. 


학생들이 문제를 제기하자 교직원 선생님들의 끊임없는 상담와 학생 상태 파악이 지속되었습니다. 선생님들께는 NHN NEXT의 철학과 방향에 대한 확신이 있었어요. 넥스트에서는 배우는 사람이 이 교육의 중심이라고 말했습니다. 틀렸다고 생각된다면 언제든지 방법을 바꿔보겠다고 말씀하셨지요. 
실제로 선생님들께서 많은 것을 변화시켰고, 이상과 현실의 괴리를 좁혀서 현실을 이상에 더 가깝게 밀어올렸습니다. 말도 안되는 꿈같은 교육현장이 선생님들의 희생을 바탕으로 나왔다는 사실을 부정할 수는 없지요. 이 글을 읽으시는 교직원 선생님 여러분. 저를 붙잡아주시고, 믿어주셔서 고맙습니다. 

더불어서 교수님들은 오죽했던지요. 시간을 정해놓고 아예 개인과외를 해주셨던 교수님들. 지금 돌이켜보면 정말 기초개념조차 없이 쉬운 것을 반복질문하는데도 짜증없이 다른 방법을 찾고 또 찾아서 설명해주시려던 교수님들. “네가 낙오되면 넥스트가 목표했던 교육의 일부가 실패한거”라고 말씀하시며 저를 격려해주셨던 교수님. 출퇴근시간 없이, 밤낮으로 주말까지 투자하시던 교수님들. 이제는 뭐라 말할 수 없이 좋은 친구가 된 지도교수님. 모두가 표현 방법도, 교육의 전달 방식도 달랐지만 뜻은 같았다고 생각합니다. 사람과 세상을 바라보는 저의 견해를 지지하기 때문에, 넥스트에서 컴퓨터와 소프트웨어 개발을 배워서, 제 생각을 세상에 펼쳐보게끔 기회를 주시려 했던 것들을 잘 알고 있습니다. 


사실 NHN NEXT의 교수님들께서 저를 그토록 붙잡고 가르쳐주시려고 노력하시는데 제가 먼저 포기할 수가 없었습니다. 그리고 이제 저는 분명히 더 발전할 여지가 있다는걸 확실히 느끼고 있습니다. 넥스트의 교수님들께서 저를 믿고 제게 지식을 전달하기 위해 들였던 노력만큼 비례해서 성장하리라는 스스로에 대한 믿음이 생겼으니까요. 고맙습니다. 




[nhn next(넥스트)]



그리고 사랑하는 내 친구들… 특별하고, 특출하기 그지없는 이 별난 인간들. 

어디서 이렇게 신기한 것들만 모아왔을까 싶을만큼 범주도 다양해서, 사실은 개인적으로 멀고 가깝고를 떠나서 하나 하나의 미래가 궁금한 넥스트 학생들이 이 공간을 가득 채우고 있습니다. 3월에 입학하자마자 깨달았어요. 이 곳의 우리들은 다들 특별하구나. 자신의 특별함을 잘 알고 있고, 그것을 부정하지 않는 사람들이었고, 때로는 나와 같이 흔들리고 방황하기도 했지만, 누구 하나 빠짐없이 내면의 강한 심지를 가지고 있어서 꿈꿀 줄 아는 사람들이었거든요. 내가 속한 집단을 처음으로 이렇게 사랑하게 만든건, 사실 넥스트의 내 친구들, 바로 당신들, 넥스트 학생들 때문이었다고 생각합니다. 

그러나 동시에, 최근 제가 넥스트에 실망하게 된 것도 바로 넥스트 학생들 때문이기도 합니다. 그동안 큰 일을 해치우는 넥스트 학생들의 모습은 너무나 특별했습니다. 귀찮다고 나 몰라라 하지 않고, 주저하지 않고 새로운 것에 뛰어들고, 도전하는 모습은 제게 늘 자극이 되었습니다. 

그런데 지금의 저를 포함한 넥스트 학생들은 많이 변했습니다. 바로 리더가 갈아치워지면서 NHN NEXT의 철학이 변화했기 때문입니다. 넥스트의 기존 구성원 모두가 배움을 중시하지 않는 새로운 철학에 고통받고 있습니다. 학생의 배움이 중심이었던 철학이, 기업의 목적과 방식을 취하고 있습니다. 우리의 상황이 악화되면서 모두가 힘들어하고 있습니다. 이미 이러한 변화에 철저하게 실망하여 관심과 애정을 끊은 구성원들도 많습니다.

어떤 분들은 이렇게 말씀하십니다. 일단 나가라, 이곳을 나가서 살아남는게 우선이다. 저 역시 그 말도 일리가 있다고 생각합니다. 그러나 동시에 우리 모두의 힘을 합쳐서 한명이라도 더 돕는다면 허드슨 강에 비상착륙을 하고도 모두 살아났던 비행기 추락사고처럼, 누군가의 희생은 피할 수 있을지도 모른다는 희망을 가지고 있습니다. 나 하나만 살면 괜찮다고 생각하는 모습은, 제가 그동안 목격해왔던 넥스트의 구성원의 모습이 아닙니다. 

얼마 전, 한 교직원 선생님으로부터 넥스트에서 무엇을 가장 많이 배웠냐는 질문을 받았습니다. 순간 목이 메어 바로 대답하지 못했지만 사실 마음 속 깊은 곳으로부터 아주 잘 알고 있습니다. 저는 이곳에서 어떠한 기술보다도 믿음을 가장 많이 배웠습니다. 동료들과 나의 리더를 믿는 법과 그들에게 서로 의지하는 법, 마지막으로 그 믿음에 부응하는 법을 배웠습니다. 이것을 배운 것은 저 뿐만이 아닐 것이라고 믿습니다. 

이제 서로의 생각과 의견을 공유하는 것이 우리가 그동안 쌓아온 서로에 대한 믿음을 보여주는 방법이라고 생각합니다. 더 많은 넥스트의 사람들이 모여서, 함께 이야기하고, 머리를 맞대어 우리가 모두 다 함께 힘든 상황에 처해있다는 것을 공감했으면 좋겠습니다. 그토록 특별하고 뛰어난 넥스트 학생들이 함께한다면 더 좋은 방향을 찾을 수 있으리라고 믿습니다. 부디 변화한 넥스트의 모습에 조금이라도 슬퍼한 적이 있는 넥스트 학생이라면 함께 모여서, 이야기 나누었으면 좋겠습니다. 

제가 알고있고, 너무나 익숙한 모습이었던 함께 이야기하고, 함께 결정하는 NHN NEXT가  되었으면 좋겠습니다.

덧붙여서, 이 글을 읽고 계시는 많은 NHN NEXT의 외부인 분들께서는 무슨 상황인지 의아하시겠지요? 그렇지만 제가 있는 이곳이 무척이나 제게 소중하다는 것만은 이 글을 통해서 느끼셨으리라고 믿습니다. 앞으로 저희의 변화와 갈등양상이 더 많은 곳에 알려질 것 같아요. 부디 그 때, NHN NEXT가  가지고 있었던 기존의 교육 철학이 얼마나 손상되고 있는지 한번 관심을 가져주세요. 믿음으로 모이고, 꾸려가던 공동체가 무엇에 의해, 누구에 의해서 기존에 약속했던 철저하고 완고했던 교육방식을 포기하고 있는지 관심을 가져주세요. 부탁드립니다.

  1. 알콜코더 2014.12.02 23:58 신고

    라이크!

  2. 2014.12.03 09:11

    비밀댓글입니다

    • 썬,더 호글 2014.12.04 11:15 신고

      대외 입장은 일관성이 있어야한다고 생각해서 다른 학생분에게 전달해드렸습니다. 최대한 빨리 진행하시라고 전해드렸는데.. 준비 전에 연락이 되었는지 모르겠네요...
      저희 일에 관심가져주셔서 감사드립니다.

    • 2014.12.04 19:14

      비밀댓글입니다

  3. 명승은 2014.12.04 06:35 신고

    벤처스퀘어입니다. 이 글을 더 많은 분들이 볼 수 있도록 벤처스퀘어에 옮겨실어도 될까요?

  4. 2014.12.04 16:13

    비밀댓글입니다

    • 썬,더 호글 2014.12.05 00:11 신고

      댓글이 늦어서 죄송합니다ㅜㅜ
      연락처를 알려주시면 연락드리겠습니다.

  5. 2015.01.01 21:52

    비밀댓글입니다

  6. 2015.01.01 21:52

    비밀댓글입니다

    • 썬,더 호글 2015.01.04 13:45 신고

      안녕하세요. 언론과 관련한 접촉은 학생회에서 담당하고있어 학생회 측으로 전달해드렸습니다. 학생회측에서 아마 연락이 갈테니 기다려주세요.^^

    • 썬,더 호글 2015.01.04 22:04 신고

      라고 답글을 달았는데, nextstudents 라는 아이디를 카톡에서 검색하셔서 대화 진행하시면 직접 학생회와 접촉이 가능하다고 하니, 참고해주세요.
      아무래도 요즘 학생회도 정신이 없으셔서...연락이 못갈 가능성도 있어서요.ㅠ

자바스크립트 프로토타입 정리하고,

저녁에 자바하고,

자구알 공부명제 부분 하려다가 말았음. 


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